失眠怎麼一步步摧毀你的健康與人生】

    失眠是許多現代人的困擾,不論是更年期、老化這些生理因素造成的失眠,或是壓力過大影響整個睡眠品質,不僅讓我們躺在床上的當下非常容易心煩氣躁,更在默默之中影響我們的生理跟心理的健康。

    根據國內健保資料庫的數據顯示,台灣在108年有78萬人因為失眠而就醫,每年更吃掉9億顆安眠藥,而全台整體失眠人口可能更高達400萬人。尤其,統計數字顯示以40-59歲這兩大世代的人最難睡,一肩扛起家庭重擔的三明治世代不僅是最容易睡不好的族群,也是睡不好之後最容易提高心血管疾病風險的族群!!你是否也已經有難入睡、睡不好、半夜容易醒來的症頭呢?

 

    如果你每個禮拜有三天有這些情況發生,而且持續了一個月以上,那代表你已經有慢性失眠了。另外,有些人躺下就秒睡,但隔天卻總覺得沒睡飽、精神不濟,其實這種淺眠的現象也是睡眠障礙的一種。主要原因包含嗜睡症、睡眠呼吸中止症、不寧腿症候群、或其他疾病。

 

長期的失眠不見得會爆你的肝,但會傷你的血管!

    當你發現自己睡不好、睡太短的時候,除了心情越來越煩悶外,一定還會擔心沒睡好會不會傷腦?傷肝? 但你只要上網搜尋失眠+心血管,就發現近年來有越來越多的文章在討論長期失眠與心血管疾病的影響。

 

睡太少;睡太多,都會影響血管健康

    2012年一份美國收納7萬多名民眾的研究指出,睡眠時間不足6小時或是超過10小時,都發現高血壓發生比例比睡眠時間正常的民眾多出三成,尤其在32-59歲的民眾,如果睡眠時間不足5小時,其高血壓發生機率比正常睡眠的人更是高達六成,但是在60歲以上的老年人比較沒有這樣的問題,顯示睡不好或是睡太久的三明治族群真的要特別注意睡眠問題。

    除了高血壓之外,另外一項讓大家心驚膽戰的問題是冠狀動脈疾病(Coronary Heart Disease)。不論是西方研究或是針對華人的研究都發現,睡眠時間不足5小時或超過9小時都會使得冠狀動脈疾病發生風險提高25-40%,顯示睡眠時間異常跟心血管疾病發生風險的增加有著非常密切的關係。

 

長期失眠,加速血管硬化

    在台灣,有一項長達14年的研究顯示,睡眠障礙會提升各種損傷的可能性,其中包含心血管疾病,主要原因應是睡眠障礙患者體內壓力賀爾蒙使得糖皮質素、促發炎細胞激素、壓力胜肽造成身體慢性發炎與氧化壓力增加,最後傷害血管內皮細胞而使得我們的循環系統開始出現粥狀硬化動脈硬化、血管鈣化等現象。

 

科學證實:失眠會加劇罹患「心血管疾病風險

    雖然近十年來有許多臨床觀察研究提出睡眠異常與心血管疾病增加的高度相關,但科學家最需要的還是可以直接證明睡眠品質不佳與心血管疾病的證據。當然,科學家們是不可能直接用人來做這樣的實驗,2019年在頂尖期刊『Nature』終於有一篇文獻是透過反覆破壞小鼠睡眠來觀察動脈的變化,結果證實了破壞睡眠品質真的會造成動脈硬化,甚至增加心血管疾病與冠狀動脈疾病的風險,證明了失眠會加劇心血管疾病風險的假設。

 

鞏固健康:加緊保養、尋求專業諮詢

    所以如果你已經開始出現入睡困難、半夜容易醒來、睡眠品質不佳的情況,千萬不要以為只讓你煩躁而已,事實上睡眠障礙已經在不知不覺中侵蝕著你身體中最重要的心血管系統,一定要盡快調向醫師來諮詢改善。我們可以透過作息調整、睡眠環境改善、甚至是保健食品與適當藥物的使用,近一步改善睡眠品質,以免日積月累之下傷害了最重要的循環系統。